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Mostrando entradas de marzo, 2013

¿QUÉ PAZ QUEREMOS?, Columna para El Nuevo Siglo

Sin tomar posición en el debate entre el ex-presidente Pastrana y el Gobierno, el ex-presidente tiene razón en un punto: el Gobierno no tiene el cómodo Mandato por la Paz que él tenía.
En 1998, la guerrilla era poderosa, se había tomado Mitú, tenía más de 3.000 secuestrados, ya había hecho el canje de Las Delicias y al final del gobierno Samper era evidente que su poderío se había incrementado; tanto Serpa como Pastrana tomaron al bandera de la paz como eje de campaña, y el voto por la paz (con más de 10 millones), mostraba que el país veía con preocupación el proceso y quería el fin del conflicto, más por miedo que por convicción.
Esto llevó no sólo a la elección de Pastrana sino al fallido proceso del Caguán, donde la guerrilla sabía que tenía poder y podía exigir, y logró un halo de popularidad que causó que hasta grandes figuras de Wall Street estuvieran en el proceso. Pero, roto el proceso, el gobierno demostró que tenía la capacidad de vencer o reducir militarmente a las autodenom…

PIB: LO QUE LAS CIFRAS NO DICEN, Columna para portafolio.co

El Gobierno Nacional muestra las cifras del PIB como un triunfo, pero las mismas cifras dicen cosas muy importantes, que no salta a simple vista. Más allá de la revisión de cifras del DANE – que era necesario y técnicamente correcto – los datos del PIB dejan ver que estamos creciendo por debajo del potencial de la economía (que estima esta entre 4% - 4.5%), que las locomotoras no arrancan y que el consumo no es tan dinámico con se dice.
Los datos muestran que el crecimiento por el lado de la oferta no lo hicieron las locomotoras; por el contrario los tres grandes aportantes fueron Establecimientos Financieros, Actividades y Servicios Sociales y Comercio, lo que claramente indica que la construcción, la minera y el agro están aún rezagados y creciendo por debajo de lo esperado; así, es tan bajo el crecimiento del PIB que la industria decreció, como clara consecuencia de la desaceleración mundial y del aumento de importaciones.
Por el lado de la demanda, parece que el Gobierno Nacional int…

¿RESURECCIÓN DEL CONCILIO?, Columna de El Nuevo Siglo

Comienza Semana Santa con la esperanza de la resurrección, no de Cristo, sino de los documentos del Concilio Vaticano II.
Personalmente estoy convencido que el mejor Papa del siglo XX fue Angelo Giuseppe Roncalli (Juan XXIII), que gestó el proceso de cambio más grande de los últimos años, solo comparable con el Concilio de Nicea, donde se definieron las grandes bases conceptuales, pero en este caso la iglesia debía actualizarse. El segundo concilio fue entre 1962 y 1965, liderado por Roncalli, pero finalizado por Giovanni Montini (Pablo VI), quien no pudo mantener la línea propuesta por su sucesor, mayormente por haber sido la mano derecha de su antecesor.
Desafortunadamente el Concilio, particularmente en su cuarta sesión, cambio muchas de las líneas de cambio que se planteaban y casi que neutralizó la transformación. Sin duda Roncalli no era un político, pero Montini sí, y logró dar vida a ciertas líneas del concilio hasta su muerte, que desafortunadamente dieron paso a la derecha vat…

¿COMPREMOS COLOMBIANO?, Columna para Portafolio

Hace años Obama cayó en la tentación del patrioterismo y dijo "buy american", bajo la premisa de generar empleo y reactivar la industria de Estados Unidos; pero en este flojo discursó no exploró la dificultad de lo que dijo para la cotidianidad del comprador promedio. Hoy en Colombia esta tendencia está reviviendo, pero, Si yo hoy quiero comprar colombiano, ¿qué significa eso?
Tomemos dos ejemplos claros: si yo hoy compro una arveja en un supermercado, ¿estoy comprando producto colombiano?, lo más seguro es que no, porque hay momentos en que más del 80% de algunos granos que se venden en el mercado no son colombianos; Si compro un pan Bimbo, es claro que las utilidades de la compañía se van a México, pero los insumos y la mano de obra son colombianos.
Almacenes Éxito tiene accionistas franceses, pero para la gente es colombiano; Piel roja, Margarita, Fruco, El Tiempo, Águila y muchos otros íconos de nuestra industria ya no son de capital colombiano. Igualmente empresas naciona…

MADURO NO ES CHÁVEZ, Columna para El Nuevo Siglo

Es evidente, pero cabe hacer la aclaración: Maduro no es Chávez; como Chávez no era Castro, y obviamente Santos no es Uribe. Simplemente las personas son diferentes, y el poder las hace aún más diferentes.
La historia de Maduro es la de un líder sindical, que a diferencia de Chávez si ha sido sometido al escrutinio público y a las elecciones, pero no tiene la formación militar ni el grado que tenía Chávez, lo cual claramente presenta un problema frente a las Fuerzas Armadas Bolivarianas; adicionalmente, paso de ser conductor de Metro a miembro de su junta como representante sindical, mostrando ambición política, capacidad electoral y poder de representación y de presión. Sin duda será presidente, pero no presidente comandante.
Hoy, Venezuela se debate para sus próximas elecciones, y pese a todas las señales, el pueblo venezolano cree que votando por el ungido las cosas seguirán igual, y es claro que eso no va a pasar; Maduro no tiene la trascendencia hemisférica que Chávez compro con pe…

ACEPTEMONOS COMO SOMOS, Columna para el Nuevo Siglo

En estos días he estado pensando que el país está cambiando fuertemente por la entrada de muchas industrias, capitales y marcas del mundo entero, que nos trasculturalizan de manera importante, y nos muestran que sufrimos de un nivel de admiración y sumisión impresionante.
No sé en qué punto de nuestra historia colonial construimos unos imaginarios donde lo extranjero es mejor y es digno aspirar a tenerlo, copiarlo y adaptarlo, y esto conlleva que ante la presencia de una persona de otro país, debemos poner tapete rojo, botar la casa por la ventana y hacer todo lo necesario para ganarnos sus favores y agradecimiento. Esta sumisión causó que hace 70 años entraran las industrias de Estados Unidos, hace 20 las españolas  y ahora la ola chilena.
Por alguna razón los colombianos no queremos ser colombianos, porque en el fondo creemos que ser colombiano no es bueno, y esto causa que aspiremos a ser otra cosa y que soñemos con vivir en otro país.
No quiero decir que vivir en Colombia y ser colom…

LOS ECONOMISTAS NO SOMOS RICOS, Columna para Portafolio

Es curioso como siempre se señala a los economistas de la tenebrosa globalización y el malvado neoliberalismo, que favorece el egoísmo humano y que lleva a los mercados a no ser éticos y a la acumulación de capital.
Los economistas hemos propuesto un sin número de modelos abstractos de interacción económica, buscando la eficiencia de los recursos en un entorno de escases: se han propuesto cosas sobre relaciones entre países grandes y pequeños según sus ventajas comparativas y su competitividad (Ricardo), se ha definido esquemas de equilibrio buscando no el beneficio particular sino el bien común (Nash), y hasta se ha propuesto un modelo donde las preferencias son más importantes que el precio (Kahneman); planteamos los derivados financieros, la valoración de activos por inflación y los Bancos Centrales; pero no hay evidencia que hayamos creado la tasa de interés y los bancos (que parecen son de origen Griego) o los impuestos (de los cuales hay evidencias desde las tribus de la media lu…

DE PAROS Y HUELGAS PREELECTORALES, Columna para El Nuevo Siglo

Gobernar es muy difícil, y más cuando las cosas  se hacen correctamente, y no en pos de la popularidad; pero esta premisa política es muy compleja en un entorno de reelección, donde el deber de gobernar se confunde con la necesidad electoral.
Para Uribe fue simple mantener una alta popularidad por su estilo de liderazgo, su tono de comunicación, la curva ascendente de la economía y los golpes militares; por esto su  imagen se mantuvo muy alta y su reelección sobre tuvo la barrera del “articulito”. Para Santos en escenario es diferente: es distante de la población (y eso no se arregla manejando un bus), la economía está en la cima de ciclo y está en los diálogos con las autodenominadas FARC, que para muchos es el enemigo histórico que debe ser vencido por las armas.
Así, muchos sectores aprovechan la situación, mostrándonos lo que seguirá ocurriendo en la política nacional, como ya lo había dicho: el tercer año de gobierno del presidente será una tensión política, económica y social en p…